08 jun 2013

Nike+ FuelBand

3 comentarios Deporte, Hardware

nike-fuelband-2

Llevo tres días (y sus respectivas tres noches) con mi FuelBand en la muñeca y no puedo estar más contento con ella. En teoría no está a la venta en España, sino que sólo se puede adquirir desde USA y UK, pero en internet puedes encontrar un pequeño truco para encargarla a la tienda online de UK.

Para los que no la conozcáis, se trata de una pulsera que mide tu actividad física diaria mediante un acelerómetro. De esta forma puede valorar cuantitativamente toda la actividad que realizas a lo largo del día, no sólo cuando estás haciendo deporte. Además de contar diariamente el número de pasos y calorías quemadas, muestra también tu NikeFuel, una medida universal creada por Nike para cuantificar la cantidad de ejercicio físico que realizas en cada uno de tus movimientos diarios. Por supuesto, la pulsera también cumple la función de un reloj.

El NikeFuel acumulado por una persona carece de utilidad objetiva, su único fin es motivarte para superar las metas fijadas por ti mismo. La FuelBand se sincroniza con tu ordenador mediante USB o con tu teléfono mediante Bluetooth, de forma que almacena tu información diaria para que puedas visualizar gráficamente tus progresos. Además, también puedes ver el NikeFuel de tus amigos en un raking diario en el cual “compites” contra ellos.

grafica-fuelband

Respecto a la batería, la FuelBand se carga cuando está conectada mediante su puerto USB. La carga es muy rápida, apenas dura unos minutos, y su durabilidad es de aproximadamente cuatro días. El siguiente vídeo describe a fondo las características y ventajas del nuevo producto de Nike+. Si finalmente decides hacerte con ella, no dudes en agregarme a tu lista de amigos.

17 abr 2013

Prueba la beta de Spotify web player

Un comentario Internet, Música

Esta semana descubrí el reproductor web de Spotify, lo que está suponiendo una gran mejora en mi día a día. El motivo es que, aunque en mi ordenador utilizo la aplicación de Spotify, no puedo hacer lo mismo en mi ordenador del trabajo. La red en la que se encuentra tiene un firewall que no permite el tráfico en los puertos utilizados por Spotify (de hecho los puertos permitidos pueden contarse con los dedos de una mano). Al tratarse de una versión web, el nuevo reproductor de Spotify utiliza el puerto 80 (HTTP), por lo que funciona sin ningún problema a través del firewall.

Si tú también necesitas/quieres utilizar el nuevo reproductor web, ya puedes hacerlo. La url del servicio es play.spotify.com, pero es muy probable que no tengas acceso al tratarse de una beta privada para un número muy reducido de usuarios. Sin embargo, es posible acceder a través de este enlace de la página de Facebook de Cazzette. No se sabe cuánto tiempo durará este agujero en la página del dúo sueco, pero de momento funciona.

Una de las carencias que más he notado en el nuevo reproductor es la integración con Last.fm. La funcionalidad de scrobbling sólo está disponible para usuarios unlimited y premium, e incluso para éstos no funciona demasiado bien. La solución que yo utilizo es el complemento para Chrome Last.fm Scrobbler.

17 ene 2013

“Not exceptionally smart, just a genius”

Sin comentarios Informática, Literatura

Éstas son las palabras con las que me quedo de la biografía de Steve Jobs escrita por Walter Isaacson. He de decir que no me compré este libro con gran entusiasmo, simplemente lo hice porque me encontraba en Polonia y era de los pocos títulos interesantes de la sección de libros en inglés. Sin embargo, después de haberlo leído, puedo decir que es un libro totalmente recomendable para cualquier persona, tanto para admiradores de la manzana blanca como para detractores, o incluso para aquellos a los que les resulte indiferente.

Steve Jobs, al menos para mí, era de esas personas de las que creemos saber muchas cosas, pero realmente sólo se trata de anécdotas inconexas y fuera del contexto de su trayectoria personal. Algunos de los rasgos que yo conocía del fundador de Apple eran sus manías, su exagerado control en todos los ámbitos de la empresa, sus broncas legendarias, su mediocridad como informático y su rechazo por la filantropía. En su biografía estos rasgos no desaparecen, ni mucho menos, incluso diría que se magnifican, pero descubrimos que bajo esa capa exterior llena de defectos y excentricidades se encuentra un genio con todas las letras.

Jobs no fue ningún inventor, y él mismo era el primero en reconocerlo. En ningún momento ocultó haber obtenido el ratón y la interfaz gráfica utilizada en Lisa y Macintosh gracias a las proyectos de investigación llevados a cabo en Xerox PARC (a cambio de un gran paquete accionarial de Apple, lo que no siempre se menciona). También es obvio que existieron teléfonos antes del iPhone, reproductores mp3 de bolsillo antes del iPod, y tabletas táctiles antes del iPad. Lo que Jobs hizo fue revolucionar esas tecnologías -y sus correspondientes mercados- hasta el punto de crear productos irreconocibles respecto a los ya existentes. ¿Cómo de grande fue el paso que hubo entre los últimos Nokia de comienzos de los 2000 y los primeros iPhone? Lo que antes servía para hacer llamadas, enviar SMS y realizar fotos de baja calidad, se transformó en un dispositivo con la potencia de un ordenador y el tamaño de un móvil, dotado con navegación web, GPS, reproductor de música, y miles de aplicaciones y juegos. Todo ello en un trozo de cristal, sin teclas.

A lo largo del libro y en diferentes partes, se menciona la relación de Steve Jobs con Bill Gates. Me resulta admirable como estos dos gigantes de la informática, rivales entre sí, estuvieron en contacto hasta el final. Sus visiones siempre fueron completamente opuestas; mientras que Gates había optado por un modelo en el que el software era totalmente independiente del hardware y compatible con distintos fabricantes, Jobs defendía a capa y espada la integración de hardware y software con el fin de poder brindarle al usuario una “experiencia” optimizada y totalmente controlada. A pesar de esta diferencia, de su brutal rivalidad en el mercado y de las muchas discusiones a gritos que tuvieron a lo largo de sus vidas, ambos se admiraron en cuanto a determinadas cualidades. Unos días antes de que Jobs falleciese, Gates fue a visitarle a su casa de Palo Alto y allí pasaron la tarde charlando sobre informática, sus familias y la vida en general.

Steve Jobs era un hombre de producto. Toda su visión giraba entorno al producto, su diseño, su potencia, su utilidad (muchas veces desconocida hasta entonces por los usuarios), y siempre con un control total sobre la experiencia del usuario mediante la integración de hardware y software. Los diseñadores dejaron de crear carcasas para los componentes que realizaban los ingenieros; ahora eran estos últimos quienes se enfrentaban al reto de crear placas y chips que encajasen en los diseños propuestos y sin perder potencia. Su producto más preciado no era Macintosh ni el iPhone, sino simplemente Apple. Su deseo siempre fue construir unos cimientos fuertes para que la empresa permaneciese en el tiempo a lo largo de varias generaciones, al igual que lo habían hecho otras firmas que él respetaba profundamente y consideraba de referencia, como eran Walt Disney, Intel y Hewlett-Packard. Puede decirse que él cumplió su parte del trabajo, dejando Apple tras su marcha como la empresa con más valor bursátil del mundo. ¿Los siguientes estarán a la altura?

22 nov 2012

Resuelve los puzles de Spotify

Sin comentarios Informática, Música

Además de ser una revolución en la industria musical, Spotify es también una empresa en pleno proceso de expansión, tanto geográficamente como en número de empleados. Así lo demuestra la gran cantidad de ofertas de empleo publicadas en su sitio web. Como complemento a estas vacantes, la empresa sueca propone tres retos técnicos para programadores ordenados por nivel de dificultad, que en caso de ser resueltos pueden suponer un empujón para la contratación en la compañía.

Esta tarde he probado con el primero de ellos y, a pesar de que surgen más complicaciones de lo que parece en un principio, lo he resuelto sin demasiados problemas (supongo que en los dos siguientes la cosa se complica más). No es porque tenga pensado solicitar un trabajo en Spotify, pero este tipo de retos técnicos siempre son interesantes y entretenidos. Si estás leyendo esto y sabes programar, te animo a que resuelvas los puzles de Spotify. He dejado mi solución en Github, pero no la mires antes de solucionarlo o perderá la gracia.

Editado: Segundo reto (ticket lottery) resulto. Solución en Github.

Editado (18/01/2013): Hoy me disponía a resolver el tercer reto y al entrar en el sitio web vi que ya no existe. Spotify ha renovado sus puzles, aquí están los tres nuevos.

14 nov 2012

Mi nuevo portátil: MacBook Pro

4 comentarios Hardware, Informática, Personal

Después de tres felices años con un HP DV3, me he visto obligado a renovar mi portátil. Últimamente era muy difícil trabajar con él, cuando estaba sometido a “altas” cargas, como por ejemplo un uso intensivo de Photoshop o la ejecución de varios programas simultáneos en una máquina virtual, se apagaba solo debido a la alarma por temperatura. Sin embargo, más allá de eso, no tengo ninguna queja del HP DV3, incluso he de decir que con tres años ya cumplidos, su batería alcanza más de tres horas y media.

Sin embargo en este nuevo portátil he vuelto a la marca de la manzana, en parte para no variar mi ciclo (hasta ahora HP 2005, Mac 2007, HP 2009, Mac 2012) y también porque no me gusta casarme con ninguna marca ni sistema operativo, a todos les encuentro ventajas e inconvenientes. En este caso me he decantado por Mac debido a su aprovechamiento del hardware, su eficiencia en software de sonido, su cuidado diseño (eso también se valora, y por consecuencia se paga) y por último para completar el ciclo con iPad y iPhone.

El modelo en concreto es un MacBook Pro de 13″, con un procesador Intel Core i5 a 2,5 GHz, disco de 500 Gb y 16 Gb de RAM DDR3 a 1600 MHz (a pesar de que Apple asegura que sólo admite 8 Gb de memoria, supongo que para vender los nuevos portátiles con pantalla de retina). Como veis, los admite y los reconoce.

Por último y como curiosidad, me gustaría citar el comentario que hizo mi amigo Pablo en la entrada que publiqué hace tres años después de adquirir el HP DV3.

4 Gb de memoria deben ser suficientes para cualquiera.

Es cierto que a día de hoy, 4 Gb es todavía una cantidad de memoria muy aceptable, pero me resulta gracioso leerlo cuando esta misma tarde he estado en su casa instalando dos módulos que suman 16 Gb. Seguramente dentro de otros tres años la frase ya carezca de sentido.

25 oct 2012

Suecia: número uno en inglés

Sin comentarios Curiosidades, Erasmus

Un estudio publicado ayer por Education First confirma las sospechas de todos los que hemos vivido en Suecia: los suecos son los mejores hablantes de inglés, excluyendo claro está los países de habla inglesa. Cada vez estoy más contento y orgulloso de haber tenido la oportunidad de vivir y estudiar allí durante un año. Los primeros puestos del ranking son para los países nórdicos y para los Países Bajos.

Si visualizamos la posición de España en esta clasificación, es cierto que no estamos entre los mejores puestos, pero sinceramente me esperaba una posición bastante peor. Por ejemplo, en mi experiencia personal siempre he observado que los portugueses tienen un inglés mejor que el nuestro (principalmente en términos de acento y fluidez, y puede que debido a su televisión en V.O. subtitulada) pero sin embargo en el ranking se sitúan inmediatamente debajo de España. El estudio realizado por Education First muestra también que, globalmente, las mujeres tienen un mejor dominio del inglés que los hombres.

Otra lectura interesante que sugiere este infográfico es la relación entre el nivel de inglés de un país y su situación económica, y más hoy en día con la Crisis de la Eurozona en pleno auge. El vicepresidente de Education First, Michael Lu, advierte con estas palabras:

El inglés es la clave para la innovación y la competitividad. El ranking EPI de Education First debería ser una llamada de atención para los países que se están quedando atrás con respecto a sus vecinos, porque este estudio muestra que un pobre dominio del inglés va unido a menores exportaciones, menor innovación y menores ingresos.

(Fuente: Technorati)

10 oct 2012

Españoles en el mundo: Göteborg

Sin comentarios Erasmus, Personal

Cuántos buenos recuerdos al ver el último episodio de Españoles en el mundo.